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El Ateneo

Antecedentes

El término Ateneo proliferó en la Europa del siglo XIX, refiriéndose así a las asociaciones que fomentaron en sus sedes las artes, las ciencias y las letras. En 1775 vio la luz el Athénée de Paris, precursor de los ateneos y que tuvo su réplica en el madrileño Ateneo Patriótico Español en 1820 y en su homónimo londinense, el Athenaeum Club, instituido en 1824 y en el que ateneístas españoles como Marino Lagasca o el militar José Núñez Arenas, participaron en su creación.

Fundado el 14 de abril de 1820, el Ateneo Patriótico Español nació bajo el espíritu liberal del llamadoTrienio Liberal(1820-1823). Con la llegada de la llamadaDécada Ominiosa(1823-1833), el Ateneo Patriótico Español fue clausurado por las políticas absolutistas. Muchos ateneístas marcharon al exilio parisino y londinense, siendo en la capital británica donde –bajo la dirección de Mariano Lagasca, Alberto Lista o Mariano Rodriguez Ledesma, entre otros– surgió el 16 de marzo de 1829 el Ateneo Español de Londres, que replicó el modelo madrileño de 1820 y subsistió hasta 1832.

El origen de la misma tuvo lugar en los inicios del siglo XIX como consecuencia de las turbulencias políticas, sociales y culturales que tuvieron lugar entre 1808 y 1814 al producirse la invasión napoleónica. La resistencia contra los franceses fue acompañada de un cambio político -Constitución gaditana de 1812-, mediante el cual se sustituyó la Monarquía absoluta (Fernando VII) por otra de carácter constitucional, mediante la que se garantizaba al pueblo un régimen de libertades que convertían al súbdito en ciudadano. Fernando VII, al regresar de su reclusión en Valençay (Francia), anuló toda esas conquistas políticas, reestableciendo la Monarquía absoluta.

En 1820 en el llamado trienio liberal, al imponerse de nuevo el régimen constitucional, las mentes ilustradas pensaron en la necesidad de afianzar en el país una mentalidad liberal mediante el debate, la discusión abierta y la expansión de "las luces". Esa fue la función asignada al Ateneo Español, fundado en ese mismo año, 1820, como una iniciativa de Juan Manuel de los Ríos a instancias de la Sociedad Económica Matritense; el Ateneo surge así como una "sociedad patriótica" defensora de la libertad de pensamiento y de su expresión a través de la libre discusión.

Cuando en 1823, restaurada otra vez la monarquía absoluta, esos liberales, obligados a salir del país, marcharon a Londres, vuelven a fundar en aquella capital un Ateneo Español  aprovechándose de la nueva experiencia para infundirle los alientos del romanticismo entonces vigente.

Con ese bagaje volverán a España en 1833 y en 1835 se funda el Ateneo Científico y Literario. El Ateneo de Madrid es una sociedad privada declarada de utilidad pública desde el 3 de julio de 1987 y Bien de Interés Cultural con categoría de Monumento el 20 de febrero de 1992.

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