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Pieza del mes octubre 2011

  • La pieza
  • Biografía
  • El cuadro
  • Biografía del artista
  • Ficha técnica
    • Séneca. Ricardo Villodas de la Torre (Madrid, 1846 – Soria, 1904)

      Introducción

      La representación del filósofo Séneca (Lucius Annaeus Seneca, 4 a.C.-65) forma parte de un conjunto de lienzos que posee el Ateneo de Madrid y que se encuentran a lo largo de la sala de La Cacharrería. Este grupo pictórico –formado por diecinueve obras– recibe el nombre de Lienzos de la Academia, pues fueron ejecutados por diferentes artistas becados en la Academia de España en Roma entre 1885 y 1890. Todos ellos presentan unas dimensiones y unas características formales muy similares entre sí.

      Posiblemente los lienzos tuvieron las directrices que Vicente Palmaroli (1834-1896) marcó a los autores. Palmaroli ocupaba en esos años la dirección de la Academia de España en Roma y su obra Alegoría –ver pieza del mes de marzo de 2009– se encontraba en pleno proceso de creación, convirtiéndose en pauta para el resto de lienzos. Todas estas telas tenían como finalidad la decoración de las salas del nuevo edificio del Ateneo de Madrid, recientemente inaugurado y en el que otros importantes artistas participaban por aquellos años en completar su decoración.

      La pieza

      Formando parte del conjunto llamado Lienzos de la Academia, la representación que Ricardo Villodas realiza del filósofo Séneca se acoge a las formalidades que presentan el resto de obras que completan este conjunto de pintura del siglo XIX. Una serie de características comunes agrupan las obras: fondos neutros en tonos dorados, personajes masculinos o representación a cuerpo entero de los mismos, son esas fórmulas repetidas. A esto hay que añadir que todos los personajes plasmados son hombres de transcendencia histórica y nacidos en España. La imagen de Séneca posee una factura impecable en todos los sentidos. Es excepcional la pincelada que Villodas emplea: suelta, dinámica y de largo recorrido en la superficie del lienzo; las gamas de colores perfectamente unificadas entre sí por veladuras que aúnan la superficie brindando robustez al conjunto. Sin embargo es el propio Séneca quien se encarga de llenar el espacio del lienzo con su presencia: sentado, desplomando su cansado cuerpo y con la ausencia de la escena marcada en su mirada. Togado el cuerpo, con escritos a sus pies y en su mano que, junto a la corona de laurel, el artista instituye como símbolos parlantes del personaje. El fondo neutro, dorado y luminoso, acentuando más el recorte de la figura sobre el soporte pictórico.

      grabadoSéneca

      Los bocetos que previamente realizó el pintor madrileño para representar a Séneca poseen unas características en común: la representación del filósofo con un rostro muy deudor del retrato. Es decir: hay un personaje real detrás. La afilada y curvada nariz, los altos pómulos y el enjuto cuerpo se alejan bastante de los ideales impuestos por las decimonónicas Academias.

      Breve biografía del Artista

      Ricardo Villodas de la Torre (Madrid, 1846 – Soria, 1904) comienza su formación en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando como discípulo de Federico de Madrazo y Alejandro Ferrant. En 1864 se traslada a París donde permanecerá algunos años dedicados al estudio de la pintura. A su vuelta a España las menciones y premios en las Exposiciones Nacionales a sus obras son constantes, si bien continuará ampliando sus estudios en Roma, donde acude a las clases que en la Academia de España está impartiendo Casado del Alisal. Los años de la década de 1880 son en los que Ricardo Villodas se da a conocer por toda Europa, acumulando medallas y menciones en las exposiciones de Roma, París o Munich, lo que le otorgó un gran prestigio como pintor de cuadros históricos y costumbristas. Tras su regreso a España, en la década final del siglo XIX, su obra se centró principalmente en la realización de retratos, si bien destacó como un excepcional acuarelista.

      Ricardo Villodas fue socio del Ateneo de Madrid con el número 5.480.

      Ficha técnica

      Autor: Ricardo Villodas de la Torre (Madrid, 1846 – Soria, 1904).

      Cronología: 1889

      Técnica: óleo sobre lienzo.

      Medidas: 134 x 80 centímetros.

      Firmas o inscripciones: si. Lateral superior derecho / ángulo inferior derecho. SENECA LUCIUS ANNEUS.PHILOSOPHUS. PATRIA HISPANOS SUB NEO...(pérdida) / R. DE VILLODAS. ROMA / 89.

      Contexto cultural o estilo: pintura española del siglo XIX.

      Exposiciones: si. La época de la restauración. Antiguo Casino de Madrid, Madrid, 1975.

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